Fr. Edwin CHURCH  

Frederic Edwin Church, né à Hartford (Connecticut) le 4 mai 1826 et mort le 7 avril 1900, est un peintre paysagiste américain. Il est une figure centrale de l'Hudson River School »

qui regroupait des paysagistes américains.L'aisance financière de son père lui permet de se consacrer précocement à l'art. À 18 ans, il devient l'élève de Thomas Cole à Palenville.

Cinq ans plus tard, en 1849, il est élu membre de la National Academy of Design. Peu après, il vend sa première œuvre importante au Wadsworth Atheneum de Hartford. Il s'installe vers 1850 à New York, où il a un premier élève, William James Stillman.

Church avait coutume, du printemps jusqu'à l'automne, de voyager, souvent à pied, tout en dessinant. Chaque hiver, il s'installait dans son atelier pour peindre, puis il vendait ses tableaux.

Il devient bientôt célèbre en Amérique pour ses paysages colossaux, souvent d'endroits exotiques. Son tableau Le Cœur des Andes, aujourd'hui propriété du Metropolitan Museum of

Art de New York, mesure plus d'un mètre cinquante en hauteur et près de trois en longueur. Church dévoile ce tableau en 1859 à New York devant un public ébahi. Il l'installe dans

une pièce spécialement éclairée, munie de rideaux et de frondes de palmiers, et fait payer l'entrée au public. C'est un succès immédiat. Il vend ensuite l'œuvre pour 10 000 $, ce qui, à l'époque,

est le prix le plus élevé jamais atteint par un tableau d'un peintre américain vivant. Il est alors surnommé le Michel-Ange du paysage.

En 1860, son aisance financière permet à Church d'acheter une ferme à Hudson et il épouse Isabel Carnes. Ses deux premiers enfants meurent de diphtérie en mars 1863, mais ils aura un autre enfant,Frederic junior, en 1865.